Un régime cétogène peut-il aider à combattre le cancer ?

Le cancer est la deuxième cause de décès aux États-Unis (1).

Les chercheurs estiment que 595 690 Américains mourront du cancer en 2016. Cela signifie environ 1 600 décès par jour, en moyenne (1).

Le cancer est le plus souvent traité par une combinaison de chirurgie, de chimiothérapie et de radiothérapie.

De nombreuses stratégies diététiques différentes ont été étudiées, mais aucune n’a été particulièrement efficace.

Il est intéressant de noter que certaines recherches préliminaires suggèrent qu’un régime cétogène à très faible teneur en glucides pourrait aider (2, 3, 4).

Remarque importante : Vous ne devriez jamais, jamais retarder ou éviter le traitement médical conventionnel du cancer en faveur d’un traitement alternatif comme le régime cétogène. Vous devriez discuter de toutes les options de traitement avec votre médecin.

Le régime cétogène est un régime à très faible teneur en glucides et à haute teneur en lipides qui présente de nombreuses similitudes avec Atkins et d’autres régimes à faible teneur en glucides.

Il s’agit de réduire considérablement votre consommation de glucides et de les remplacer par de la graisse. Ce changement conduit à l’état métabolique appelé cétose.

Après quelques jours, la graisse devient la source d’énergie primaire de votre corps.

Cela entraîne une augmentation significative des niveaux de composés appelés cétones dans votre sang (5).

En général, un régime cétogène utilisé pour la perte de poids représente environ 60 à 75 % des calories sous forme de matières grasses, 15 à 30 % des calories provenant des protéines et 5 à 10 % des calories provenant des glucides.

Cependant, lorsqu’un régime cétogène est utilisé thérapeutiquement pour traiter le cancer, la teneur en matières grasses peut être significativement plus élevée (jusqu’à 90% des calories) et la teneur en protéines plus faible (6).

Teneur en matières grasses de l'alimentation cétogène pour le cancer, de l'alimentation cétogène normale et de l'alimentation occidentale

En fin de compte : Le régime cétogène est un régime très faible en glucides et riche en matières grasses. Pour le traitement du cancer, l’apport en matières grasses peut atteindre 90 % de l’apport calorique total.

De nombreuses thérapies anticancéreuses sont conçues pour cibler les différences biologiques entre les cellules cancéreuses et les cellules normales.

Presque toutes les cellules cancéreuses ont un trait commun : elles se nourrissent de glucides ou de sucre dans le sang pour croître et se multiplier (2, 3, 7).

Lorsque vous suivez un régime cétogène, certains des processus métaboliques habituels sont modifiés et votre glycémie diminue considérablement (2, 3).

Fondamentalement, on prétend que cela « affame » les cellules cancéreuses du carburant.

Comme dans toutes les cellules vivantes, l’effet à long terme de cette « famine » peut être que les cellules cancéreuses se développent plus lentement, diminuent en taille ou meurent même éventuellement.

Il semble possible qu’un régime cétogène puisse aider à réduire la progression du cancer parce qu’il entraîne une diminution rapide de la glycémie (2, 3, 4).

En fin de compte : Un régime cétogène peut abaisser la glycémie. Cela peut contribuer à réduire la croissance tumorale et même priver les cellules cancéreuses d’énergie.

Il existe plusieurs autres mécanismes qui peuvent expliquer comment un régime cétogène peut aider dans le traitement du cancer.

Premièrement, l’élimination des glucides peut rapidement réduire l’apport calorique, réduisant ainsi l’énergie disponible pour les cellules de votre corps.

En retour, cela peut ralentir la croissance de la tumeur et la progression du cancer.

De plus, les régimes cétogènes peuvent offrir d’autres avantages :

Insuline abaissée

L’insuline est une hormone anabolisante. Cela signifie que lorsqu’il est présent, il fait croître les cellules, y compris les cellules cancéreuses. Par conséquent, une baisse de l’insuline peut ralentir la croissance de la tumeur (8, 9).

Augmentation des cétones

Les cellules cancéreuses ne peuvent pas utiliser les cétones comme combustible. La recherche montre que les cétones peuvent réduire la taille et la croissance des tumeurs (10).

En fin de compte : En plus d’abaisser la glycémie, les régimes cétogènes peuvent également aider à traiter le cancer par d’autres mécanismes. Il s’agit notamment de réduire les calories, de réduire l’insuline et d’augmenter les cétones.

Depuis plus de 50 ans, les chercheurs étudient l’alimentation cétogène comme thérapie alternative contre le cancer.

Jusqu’à récemment, la plupart de ces études étaient effectuées sur des animaux.

Un grand nombre de ces études chez l’animal ont montré qu’un régime cétogène peut réduire la croissance tumorale et améliorer les taux de survie (11, 12, 13, 14).

Une étude de 22 jours chez la souris a porté sur les différences entre les effets anticancéreux de l’alimentation cétogène et ceux d’autres régimes (11).

Étonnamment, les chercheurs ont découvert que 60 % des souris suivant un régime cétogène ont survécu. Ce taux est passé à 100 % chez les souris qui ont reçu un supplément de cétones en plus du régime cétogène. Aucun n’a survécu grâce à un régime alimentaire régulier (11).

Une autre étude chez la souris a testé un régime cétogène avec ou sans oxygénothérapie. La photo parle d’elle-même (12) :

Par rapport à un régime standard, un régime cétogène a augmenté le temps de survie de 56%. Ce nombre est passé à 78 % lorsqu’il est combiné à l’oxygénothérapie (12).

En fin de compte : Chez l’animal, l’alimentation cétogène semble être une alternative prometteuse dans le traitement du cancer.

Malgré les preuves prometteuses chez l’animal, la recherche chez l’humain n’en est qu’à ses balbutiements.

À l’heure actuelle, les recherches limitées semblent montrer qu’un régime cétogène peut réduire la taille de la tumeur et le taux de progression dans certains cancers.

Cancer du cerveau

L’une des rares études de cas documentées a été réalisée sur une femme de 65 ans atteinte d’un cancer du cerveau.

Après l’opération, elle a reçu un régime cétogène. Pendant ce temps, la progression de la tumeur a ralenti.

Cependant, 10 semaines après son retour à un régime alimentaire normal, elle a connu une augmentation significative de la croissance tumorale (15).

Des rapports de cas semblables ont examiné les réactions à un régime cétogène chez deux filles qui suivaient un traitement pour un cancer du cerveau avancé (16).

Les chercheurs ont constaté que l’absorption de glucose a diminué dans les tumeurs des deux patients.

L’une des filles a signalé une amélioration de sa qualité de vie et a continué à suivre un régime alimentaire pendant 12 mois. Pendant ce temps, sa maladie n’a montré aucune progression (16).

La qualité de vie

Une étude sur la qualité de vie a porté sur les effets d’un régime cétogène chez 16 patients atteints d’un cancer avancé.

Plusieurs personnes ont abandonné l’étude parce qu’elles n’aimaient pas le régime alimentaire ou pour des raisons personnelles, et deux patients sont morts prématurément.

Sur les 16, cinq ont continué à suivre le régime cétogène pendant toute la période d’étude de trois mois. Ils ont signalé une amélioration du bien-être émotionnel et une réduction de l’insomnie, sans effets secondaires négatifs causés par l’alimentation (17).

Bien que le régime cétogène ait eu des effets bénéfiques sur la qualité de vie, le taux de conformité relativement faible indique qu’il peut être difficile d’inciter les gens à s’en tenir au régime.

Autres cancers

Une étude a suivi la croissance tumorale en réponse à un régime riche en glucides par rapport à un régime cétogène chez 27 patients atteints d’un cancer du tube digestif.

La croissance tumorale a augmenté de 32,2 % chez les patients ayant reçu un régime riche en glucides, mais a diminué de 24,3 % chez les patients suivant un régime cétogène. Toutefois, la différence n’était pas statistiquement significative (18).

Dans une autre étude, trois patients sur cinq suivant un régime cétogène combiné à la radiothérapie ou à la chimiothérapie ont connu une rémission complète. Fait intéressant, les deux autres participants ont constaté que la maladie avait progressé après l’arrêt du régime cétogène (19).

En fin de compte : Quelques petites études et rapports de cas chez l’humain suggèrent qu’un régime cétogène peut aider à ralentir la progression du cancer. Cependant, beaucoup plus de recherches sont nécessaires.

Il existe également certains mécanismes qui suggèrent qu’un régime cétogène peut aider à prévenir le développement du cancer en premier lieu.

Principalement, elle peut réduire plusieurs des principaux facteurs de risque de cancer.

Un régime cétogène peut réduire les taux d’IGF-1

Le facteur de croissance de type insuline 1 (IGF-1) est une hormone importante pour le développement cellulaire. Il réduit également la mort cellulaire programmée.

Cette hormone peut jouer un rôle dans le développement et la progression du cancer (20).

On pense que le régime cétogène réduit les taux d’IGF-1, diminuant ainsi les effets directs de l’insuline sur la croissance cellulaire. Cela peut réduire la croissance tumorale et le risque de cancer à long terme (21, 22).

Il peut aider à abaisser le taux de glycémie et le risque de diabète

D’autres données suggèrent que les personnes ayant un taux de glycémie élevé et le diabète courent un risque accru de développer un cancer (23).

La recherche montre qu’un régime cétogène peut être très efficace pour abaisser la glycémie et gérer le diabète (24).

Il peut réduire l’obésité

L’obésité est également un facteur de risque de cancer (25).

Puisqu’un régime cétogène est un puissant outil de perte de poids, il peut aussi aider à réduire le risque de cancer en luttant contre l’obésité (26).

En fin de compte : Le régime cétogène réduit les taux d’IGF-1, la glycémie, le diabète et l’obésité. Ces facteurs peuvent d’abord réduire le risque de développer un cancer.

Un régime cétogène présente de nombreux avantages pour la santé.

D’après des études sur les animaux et certaines recherches préliminaires chez l’humain, il pourrait aussi aider à traiter ou à prévenir le cancer.

Cependant, il est important de garder à l’esprit que la recherche actuelle est encore faible.

Vous devriez jamais, jamais, jamais éviter le traitement conventionnel du cancer au profit d’un traitement alternatif comme le régime cétogène.

Votre meilleur choix reste de suivre les conseils de votre médecin et de votre oncologue. Les traitements médicaux classiques sont très efficaces pour traiter de nombreux types courants de cancer.

Cela dit, un régime cétogène pourrait être un bon choix en tant que « thérapie adjuvante » – ce qui signifie qu’il est utilisé de plus aux traitements conventionnels.

Plus important encore, le régime cétogène ne semble produire aucun effet secondaire significatif lorsqu’il est combiné avec les traitements anticancéreux conventionnels.

Par conséquent, il n’y a probablement rien à perdre en l’essayant si vous êtes intéressé. Assurez-vous de consulter d’abord votre médecin.

En savoir plus sur le régime cétogène :

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *