Signes, quoi faire, prévention, etc.

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C'est le milieu de la nuit et votre bébé crie de terreur. Vous sautez de votre lit et courez vers eux. Ils semblent réveillés, mais ils n'arrêtent pas de crier. Vous essayez de les calmer, mais cela ne fait qu'empirer les choses.

Si cela vous semble familier, votre bébé pourrait vivre des terreurs nocturnes. Bien qu'ils soient peu fréquents chez les nourrissons, ils peuvent en être atteints dès l'âge de 18 mois.

Regarder votre petit crier et se débattre peut être dérangeant, c'est le moins qu'on puisse dire, mais la bonne nouvelle est que les terreurs nocturnes sont beaucoup plus effrayantes pour vous que pour votre bébé. En fait, votre bébé n'aura probablement aucun souvenir d'eux le matin.

Les bébés et les enfants finissent par sortir des terreurs nocturnes, mais d’ici là, vous pouvez faire quelque chose pour aider à réduire l’apparition de ces troubles du sommeil et pour les gérer si ou quand ils se produisent.

Continuez à lire pour apprendre à identifier et à prévenir les terreurs nocturnes, ainsi que sur les mesures à prendre si votre bébé en éprouve une.

En tant que parent, vous savez que l'expression "dors comme un bébé" ne décrit pas réellement la façon dont la plupart des bébés dorment. Entre les repas de nuit, les changements de couches et les cycles de sommeil du bébé, vous êtes probablement déjà très familier avec les réveils nocturnes. Mais pendant une nuit de terreur, bien que vous soyez bien réveillé, votre bébé est techniquement toujours endormi.

La première fois que votre bébé a une terreur nocturne, vous pouvez tout d'abord penser qu'il est malade ou en train de vivre un cauchemar. Mais les terreurs nocturnes et les cauchemars sont différents.

Les terreurs nocturnes commencent tôt dans le cycle de sommeil nocturne lorsque votre bébé passe de sommeil profond à sommeil léger. Ils peuvent durer quelques minutes ou jusqu'à 45 minutes et votre bébé restera endormi pendant et après l'épisode. Les cauchemars se produisent plus tard dans le cycle du sommeil et votre bébé peut ou non se réveiller à cause d'un cauchemar.

Les comportements et symptômes suivants peuvent indiquer que votre bébé vit une terreur nocturne:

  • en hurlant
  • transpiration
  • raclée et agitation
  • yeux ouverts et vitreux
  • un battement de coeur de course
  • Respiration rapide

Votre bébé peut également ne pas répondre à vos tentatives de réconfort ou de les apaiser. En effet, même si leurs yeux sont ouverts, ils sont encore endormis.

Après la terreur nocturne, votre bébé va s'endormir profondément et sera incapable de se souvenir de l'épisode du matin, même si vous vous en souvenez très bien. Ceci est faux des cauchemars, que votre bébé peut se rappeler au réveil.

Les terreurs nocturnes ne surviennent généralement qu'une fois par nuit.

Quand les bébés commencent-ils à rêver?

Les nouveau-nés, les nourrissons et les tout-petits dorment beaucoup. Ces heures passées à dormir peuvent être remplies de rêves, car ils ont plus de sommeil paradoxal que les adultes. Les rêves se produisent pendant le cycle de REM.

Cependant, les scientifiques ne savent pas quand les bébés commencent à rêver ni ce que ces rêves peuvent impliquer.

Une fois que votre enfant commence à développer un vocabulaire, vous pouvez lui poser des questions sur ses rêves. Vous pourriez être surpris par les réponses que vous obtenez. Et rappelez-vous, le concept de rêve peut être difficile à saisir. Vous devrez donc peut-être trouver des moyens créatifs d'expliquer le rêve à votre enfant, par exemple, "Avez-vous vu des images dans votre tête pendant que vous dormiez?"

La vie quotidienne d'un bébé est pleine de stimulation. Les choses normales de votre journée sont encore nouvelles et excitantes pour bébé. Et comme le système nerveux central (SNC) de votre bébé est encore en développement, toute cette stimulation peut entraîner une stimulation excessive du SNC. Cette stimulation excessive peut contribuer aux terreurs nocturnes.

Votre bébé peut également être plus sensible aux terreurs nocturnes si les terreurs nocturnes se déroulent dans votre famille. Une histoire familiale de somnambulisme peut également augmenter le risque pour les terreurs nocturnes.

Parmi les autres facteurs susceptibles d'accroître le risque d'une terreur nocturne pour votre bébé, notons:

  • maladie
  • prendre certains médicaments
  • être fatigué
  • stress
  • nouvel environnement de sommeil
  • mauvaise qualité de sommeil

A quel âge peuvent commencer les terreurs nocturnes?

En fait, il est rare que les nourrissons aient des terreurs nocturnes – le plus souvent, les bébés qui pleurent la nuit ne sont pas liés aux terreurs nocturnes. Cependant, vous pouvez commencer à les remarquer lorsque votre bébé a environ 18 mois.

Les terreurs nocturnes sont plus courantes chez les enfants d’âge préscolaire, âgés de 3 à 4 ans environ. Ils peuvent survenir chez les enfants jusqu'à l'âge de 12 ans environ et doivent cesser une fois que votre enfant a atteint l'adolescence et que son système nerveux est mieux développé.

Une chose alarmante à propos des terreurs nocturnes est qu’elles ne peuvent pas faire grand chose pour votre enfant. Il peut être difficile de les voir ressentir les symptômes de la terreur nocturne, mais rappelez-vous qu’ils ne se souviendront pas de cela le matin.

Ne réveillez jamais votre enfant pendant une terreur nocturne. Cela peut les déconcerter et les rendre beaucoup plus difficiles à les obliger à se rendormir.

Observez plutôt votre enfant pendant une nuit de terreur sans le réveiller. Cela peut être difficile à faire, mais c'est la meilleure chose à faire pour aider votre enfant.

Il est également important de vous assurer qu'aucun objet environnant dans le berceau de votre bébé ne puisse le blesser. Si des terreurs nocturnes se produisent après que votre enfant en bas âge soit passé d’un berceau à un lit, vous devez vous assurer qu’il ne se lève pas et ne se blesse pas pendant une terreur nocturne.

Votre enfant va se calmer après une courte période et reprendre son cycle de sommeil régulier.

Si votre bébé a des antécédents de terreurs nocturnes, assurez-vous que tous les fournisseurs de soins connaissent les terreurs nocturnes de votre bébé. Donnez-leur des instructions pour savoir quoi faire si vous ne sortez pas la nuit.

Les terreurs nocturnes peuvent être effrayantes, mais elles ne devraient pas être une cause de panique. Vous voudrez peut-être consulter le médecin de votre bébé si vous pensez qu'il a d'autres expériences que des terreurs nocturnes, comme des convulsions, ou si votre bébé semble craintif ou troublé toute la nuit ou même le jour.

Vous pouvez également contacter le médecin si votre bébé a d'autres habitudes de sommeil problématiques ou des ronflements pendant le sommeil. Ceux-ci peuvent être des signes d'autres conditions qui doivent être évaluées.

Si vous avez des difficultés à établir des habitudes de sommeil régulières à la maison, il peut être utile de faire appel à un consultant en sommeil. La fatigue et les mauvaises conditions de sommeil peuvent contribuer aux terreurs nocturnes, et le fait de trouver quelqu'un pour vous aider à mettre en œuvre un changement des pratiques de sommeil à la maison peut réduire le nombre de terreurs nocturnes.

Si vous parlez au médecin de votre bébé, assurez-vous d'écrire ses symptômes, son horaire de sommeil et autres routines ou comportements inhabituels à partager avec lui.

Faire dormir votre bébé toute la nuit est l'un des grands mystères de la parentalité, mais un bébé bien reposé risque moins d'avoir des terreurs nocturnes.

Bien que cela puisse sembler une tâche impossible, vous pouvez faire quelque chose pour encourager bébé à avoir plus de zzz.

Pour commencer, il est important de savoir combien de temps votre bébé a besoin de dormir. L'American Academy of Pediatrics suggère que les nourrissons âgés de 4 à 12 mois ont besoin de 12 à 16 heures de sommeil par jour, y compris les siestes, tandis que les enfants de 1 à 2 ans ont besoin de 11 à 14 heures de sommeil par jour.

Mais comment pouvez-vous obliger votre bébé à dormir aussi longtemps, en particulier s’il fait un saut de développement, est malade ou a ses dents, ou a une aversion pour le sommeil de FOMO?

Une façon d'aider votre bébé à mieux dormir est d'introduire une routine régulière au coucher. La routine doit être assez simple pour que tout soignant puisse le faire, et quelque chose que vous pouvez gérer chaque nuit.

Par exemple, votre routine peut consister à brosser les dents ou les gencives du bébé, à lui lire un livre, puis à les ranger à la même heure chaque nuit.

Pour de meilleurs résultats, commencez la routine du coucher avant que votre bébé ne commence à se frotter les yeux, ce qui est un signe de fatigue.

Il peut y avoir d'autres moyens d'aider un enfant à surmonter les terreurs nocturnes. Dans un article publié en 2018 pour Evolution, Medicine & Public Health, des chercheurs ont émis l'hypothèse que dormir avec un enfant de plus d'un an pouvait aider à réduire les terreurs nocturnes. Gardez à l’esprit que l’article ne contient pas de données probantes à l’appui de l’hypothèse et que le PAA recommande aux bébés de moins d’un an de dormir dans leur propre lit, comme un berceau.

Mon bébé continuera-t-il à avoir des terreurs nocturnes?

Votre bébé peut avoir des terreurs nocturnes seulement une fois, ou elles peuvent se reproduire sur plusieurs jours ou plusieurs semaines. Essayez de créer un environnement apaisant avant et pendant le coucher pour aider à réduire les risques.

Vous ne pouvez pas faire grand chose pendant la terreur nocturne de votre bébé si ce n’est de garder l’espace de couchage en sécurité. Et la mise en place de routines favorisant des habitudes de sommeil saines peut aider à réduire les risques de terreur nocturne chez votre bébé.

Bien que les terreurs nocturnes puissent être stressantes et, dans certains cas, effrayantes pour le parent, elles sont généralement sans danger pour votre enfant. Si vous pensez que leur détresse nocturne peut être causée par autre chose que des terreurs nocturnes, consultez le pédiatre de votre bébé.

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