Régime cétogène et traitement du cancer, ce que les patients devraient faire

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Le régime cétogène est un sujet d’actualité de nos jours, avec des articles de presse et de multiples allégations santé qui stimulent l’intérêt pour ce régime à très haute teneur en gras et à faible teneur en glucides. L’un des principaux domaines d’activité porte sur la façon dont l’alimentation cétogène peut aider les personnes chez qui on a diagnostiqué un cancer.

Les théories qui sous-tendent ce bénéfice potentiel pour la santé ne sont pas nouvelles ; elles remontent à près de 100 ans. Mais de nouvelles recherches sur le métabolisme cellulaire et une poignée d’études récentes – dont une étude financée par l’AICR publiée en août – permettent de mieux comprendre les effets possibles du régime cétogène pendant le traitement du cancer.

« Il s’agit d’un domaine de recherche important qui a le potentiel d’améliorer de façon significative les réponses au traitement « , a déclaré Nigel Brockton, directeur de recherche de l’AICR, Ph.D.  » Il existe des mécanismes plausibles par lesquels le régime cétogène pourrait rendre le traitement plus efficace, mais, comme nous le voyons souvent, la plausibilité seule ne suffit pas ; il doit être testé. C’est pourquoi nous soutenons la recherche dans ce domaine. »

À l’heure actuelle, aucune grande organisation de santé cancérologique, y compris l’AICR, ne recommande le régime cétogène pour les patients atteints de cancer – ou pour la prévention du cancer.

Note : Le régime cétogène a été mis au point dans les années 1920 pour freiner les crises. Aujourd’hui, c’est une option médicale acceptée pour les enfants épileptiques qui ne répondent pas au traitement standard. D’autres allégations santé liées à la maladie continuent d’être étudiées.

A propos du régime cétogène
Adoptez un régime riche en matières grasses et faible en glucides jusqu’à l’extrême et vous avez les bases d’un régime cétogène.

L’Américain moyen consomme près de la moitié de nos calories – 47 à 50 pour cent – provenant des glucides, 33 pour cent des lipides et 16 pour cent des protéines.

Le régime cétogène classique se compose de 5 % ou moins de calories quotidiennes provenant des glucides, de 80 % des lipides et de 15 % des protéines. Pour quelqu’un qui suit un régime de 2 000 calories, cela signifie manger moins de 25 grammes de glucides par jour, soit environ la quantité contenue dans une pomme.

Ce régime est difficile à suivre à long terme pour de nombreuses personnes. Il y en a des versions qui contiennent plus de glucides, surtout les plans ciblés dans la presse populaire. Pour une personne qui suit un traitement contre le cancer, même les partisans du régime cétogène font remarquer qu’il devrait être supervisé de près par l’équipe de soins de santé de la personne.

Comment le régime alimentaire est-il lié au cancer ?
Toutes nos cellules ont besoin d’énergie pour survivre et le carburant pour cette énergie provient de la digestion et du métabolisme des aliments. Le carburant de choix pour la plupart des cellules est le glucose (sucre) ; il est livré aux cellules du sang, principalement par la digestion des glucides.

Une cellule saine tire le glucose qui passe ensuite par une série de réactions avec l’oxygène pour produire de l’énergie utilisable.

Dans les années 1920, le scientifique allemand Otto Warburg a découvert que les cellules cancéreuses alimentent leur croissance en métabolisant une grande quantité de glucose. Contrairement à la cellule saine moyenne, il a constaté que les cellules cancéreuses convertissaient le glucose en énergie sans utiliser d’oxygène, même lorsque l’oxygène était facilement disponible. Maintenant appelé effet Warburg, ce phénomène est observé dans environ 80 % des cancers.

La voie sans oxygène utilisée par les cellules cancéreuses nécessite beaucoup plus de glucose pour produire la même quantité d’énergie qu’une cellule consommatrice d’oxygène. Cette prise de conscience a conduit à des techniques d’imagerie où les cellules cancéreuses peuvent être détectées en repérant les endroits où de grandes quantités d’un traceur de glucose s’accumulent dans l’organisme. Le glucose utilisé dans cette technique contient une petite quantité de matière radioactive qui s’allume sur l’image.

Si notre corps n’a pas accès au glucose, il finira par produire des cétones dans le foie à partir des acides gras et des acides aminés.

Les cellules saines peuvent utiliser les cétones comme source d’énergie, mais les cellules cancéreuses peuvent ne pas le faire aussi facilement. Le jeûne pendant plusieurs jours ou l’exercice aérobique prolongé sont deux façons qui peuvent amener l’organisme à utiliser les cétones comme carburant ; un régime cétogène en est un autre. Le régime cétogène tente de priver les cellules cancéreuses de leur source d’énergie primaire, le glucose.

Les preuves du cancer cétogène
Le cancer est de plus en plus étudié comme un trouble métabolique, et pas seulement génétique. Ceci a renouvelé l’intérêt pour l’effet Warburg et le régime cétogène.

La grande majorité des allégations concernant le régime cétogène et le cancer proviennent d’études en laboratoire et sur des animaux. Les résultats des études sur les animaux sont révélateurs. Une étude publiée dans Nature de juillet a révélé que chez la souris, l’alimentation cétogène renforçait les effets d’un traitement anticancéreux spécifique. Les médicaments de ce traitement visaient un réseau de signalisation guidé par une enzyme (abréviation P13K), qui est couramment mutée dans les cancers.

La consommation d’aliments contenant des glucides augmente le taux de sucre dans le sang, ce qui entraîne la production d’insuline. L’insuline pourrait alors activer la signalisation P13K dans les tumeurs. En nourrissant les souris avec un régime cétogène, les niveaux d’insuline ont été maintenus bas et le médicament a été plus efficace, a conclu l’étude.

Pourtant, l’étude a également révélé que le régime cétogène seul, dans certains cas, n’a eu aucun effet sur le cancer ou a même accéléré la croissance de la leucémie chez la souris. Il peut être nocif pour les patients atteints de cancer lorsqu’il est utilisé en isolement, soulignent les auteurs.

Traduire les résultats obtenus chez l’animal en une étude sur des patients atteints de cancer est un défi, étant donné le diagnostic unique de chaque personne, ses besoins en matière de traitement et le défi de suivre un régime aussi extrême. Les essais relativement peu nombreux effectués sur des humains dans ce domaine sont de petite envergure et durent de quelques jours à plusieurs mois. La plupart concernent des cancers avancés et certains ne concernent que l’observance.

Les données actuelles sur les patients atteints de cancer ne sont pas claires et les articles sont arrivés à des conclusions différentes : Un article de synthèse de 2017 a trouvé les preuves de régimes cétogènes sur le cancer et les effets secondaires du traitement « manquants ».

Étude randomisée contrôlée appuyée par l’AICR
Un essai comparatif randomisé portant sur les effets d’un régime cétogène chez des patients atteints de cancer a récemment été publié en août. L’étude a été financée par l’AICR et publiée dans le Journal of Nutrition.

L’étude appuyée par l’AICR visait à déterminer si le régime cétogène peut modifier l’environnement métabolique pour le rendre défavorable à la croissance tumorale chez les femmes ayant reçu un diagnostic de cancer de l’ovaire et de l’endomètre.

Dans cette étude, Barbara A. Gower, Ph.D., et ses collègues ont analysé les données de 45 femmes ayant reçu un diagnostic de cancer de l’ovaire et de l’endomètre. Les femmes ont été assignées au hasard à un groupe cétogène ou à un groupe d’alimentation standard et saine. On a demandé au groupe cétogène de consommer 70 % des calories provenant des matières grasses, 25 % des protéines et 5 % des glucides. Le régime alimentaire de comparaison a été recommandé par l’American Cancer Society, riche en grains entiers et en fruits et faible en sucre ajouté.

Après trois mois, les femmes du groupe recevant un régime cétogène présentaient des taux d’insuline et un facteur de croissance analogue à l’insuline (IGF-1) plus faibles dans le sang que le groupe témoin.

Cette étude démontre non seulement une grande faisabilité, mais aussi qu’un régime cétogène peut modifier l’environnement métabolique des femmes atteintes de cancers de l’ovaire et de l’endomètre, a déclaré Gower, professeur au Nutrition Obesity Research Center de l’Université d’Alabama à Birmingham (UAB). D’autres études en milieu clinique sont nécessaires pour déterminer si le régime cétogène peut être un traitement adjuvant non pharmacologique efficace pour certains types de cancer, conclut l’article.

Recherches en cours
D’autres études sont à venir. Dans l’étude de Gower, le stade du cancer et le traitement des participants variaient, ce qui a pu influencer les résultats. Elle prévoit faire le suivi d’une étude sur l’alimentation cétogène axée sur les patientes atteintes du cancer de l’ovaire qui subissent une chimiothérapie et qui étudient la fonction immunitaire et la survie.

Et l’équipe de recherche qui a publié les résultats de ses recherches sur les souris dans Nature mène maintenant cette recherche dans le cadre d’un essai clinique pour les patientes atteintes de lymphomes et de cancers de l’endomètre. L’essai vise à inclure 40 patients et débutera cet automne.

Patients atteints de cancer, survivants et ce qu’il faut manger
L’AICR recommande que toute personne ayant reçu un diagnostic de cancer reçoive des conseils nutritionnels spécialisés d’un professionnel dûment formé.

Pour les patients qui s’intéressent au régime cétogène, il est d’une importance vitale que vous discutiez avec vos fournisseurs de soins de santé, affirme Alice Bender, MS, RDN, directrice des programmes de nutrition de l’AICR. « Une diététiste est la mieux placée pour vous parler de ce que l’on sait du pour et du contre – surtout pour savoir si cette diète a fait l’objet de recherches démontrant son application raisonnable à votre type particulier de cancer et si le régime cétogène pourrait même être nocif pour vous.

La stricte limitation du régime alimentaire en ce qui concerne les légumes féculents, les grains entiers et les fruits peut conduire à l’absence de vitamines, de minéraux et d’autres composés sains présents dans les aliments végétaux, ce qui peut entraîner la malnutrition, ajoute M. Bender. Une véritable diète cétogène pourrait également entraîner des effets secondaires digestifs et d’autres effets secondaires désagréables. Elle nécessite un suivi et des compléments nutritionnels. Il peut être difficile à suivre.

« Même pour les personnes qui se conforment au régime alimentaire, les effets métaboliques peuvent varier et l’effet sur le traitement du cancer est encore incertain « , prévient Brockton.

Toutefois, il est clairement démontré qu’une alimentation riche en aliments végétaux comme les légumes, les grains entiers, les fruits et les haricots, une consommation modérée de viande rouge et d’autres aliments pour animaux et une consommation limitée d’alcool réduisent le risque de cancer et d’autres maladies chroniques. Il fournit également la nutrition nécessaire à la santé et au bien-être en général.

L’AICR recommande que les survivants qui ont terminé leur traitement suivent le régime alimentaire recommandé pour la prévention du cancer, sauf indication contraire. Cela signifie un régime rempli d’une variété d’aliments végétaux, y compris des grains entiers, des légumes et des fruits, avec des protéines saines et des quantités limitées de viande rouge et d’aliments hautement transformés, gras et sucrés.

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Auteur : Mya Nelson

Mya R. Nelson est à l’American Institute for Cancer Research, où elle écrit sur la recherche dans ce domaine.

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