Quand tout patient a la porte de la mort est un dernier espoir, elle intervient

SINGAPOUR: Il lui restait 48 heures avant que le patient meure.

C’est tout le temps que Melissa Chew a dû convaincre la famille de cet homme de le voir sur son lit de mort. Elle devait leur raconter une histoire qu’ils ne savaient jamais, qu’il lui avait racontée – des raisons pour lesquelles il les avait abandonnés.

Son aîné avait 10 ans et le plus jeune, à trois ans, quand une diseuse de bonne aventure lui a dit que «sa présence à la maison porterait malheur à la famille». Alors il est parti, et ils se sont retrouvés avec des questions et de la colère.

Mais «tout au long des années», même lorsque ses enfants étaient adultes, il les «surveillait secrètement» et les prenait en photo.

"Ils avaient bien réussi dans la vie, mais ils avaient aussi des difficultés", a déclaré Chew, qui avait retracé la famille et voulait leur montrer les photos avant son décès.

Personne ne devrait mourir seul – c’est ce que le principal assistant social médical de l’hôpital Tan Tock Seng et ses homologues «ressentent avec une extrême conviction», a-t-elle expliqué.

“L'autre chose est l'affaire inachevée. Si les relations familiales se détériorent à cause de problèmes passés, il arrive aussi que le patient aspire à… se faire pardonner (et) partir sur une bonne note. ”

Qu'il s'agisse de réconcilier une famille ou de retrouver son plus proche parent, même après le décès d'un patient, la femme de 39 ans le considère comme une partie «très importante» de son travail.

Ce rôle dans le processus de fin de vie signifie qu'elle est parfois le dernier espoir pour les mourants et les morts dans le vieillissement de Singapour.

Melissa Chew, assistante sociale médicale principale de TTSH, joue un rôle clé dans le processus de fin de vie.

Melissa Chew.

UNE DERNIÈRE VISITE

La tendance chez les personnes âgées vivant seules ici est quelque chose qu'elle remarque dans son travail.

Certains d'entre eux ont un aide domestique ou vivent avec un parent éloigné. Certains sont également séparés de leur famille, mais aucun cas aussi étrange pour elle que celui qu'elle a décrit ci-dessus.

Au début, le patient cancéreux ne voulait pas que sa famille connaisse sa version de l'histoire. Tout ce que Chew pouvait faire était de mettre son aîné – le seul à vouloir être contacté – informé de son état.

Mais elle a persisté pendant trois semaines, jusqu'à ce que l'homme ait consenti quelques jours à vivre. «Et j'ai partagé l'histoire. Alors le fils aîné s'est effondré devant moi. C'était très, très difficile », a-t-elle raconté.

(Il) m'a dit qu'il avait passé 10 années de sa vie dans de très bons souvenirs du père.

Elle était présente lors de sa visite à l’hôpital et a dit à son père «qu’il ne comprenait pas pourquoi il avait cru le diseur de bonne aventure et les avait laissés».

"Mais le père lui a dit: 'Tu vas très bien maintenant, c'est parce que je suis parti."

Bien que le fils n’ait pas pu convaincre ses frères et sœurs ni sa mère de faire une dernière visite, ils ont assisté à la veillée funèbre de l’homme.

Melissa Chew, assistante sociale médicale de l'hôpital Tann Seng, dessine l'arbre généalogique d'un patient.

Mâchez en dessinant l'arbre généalogique d'un patient.

Cependant, certaines familles ne veulent rien avoir à faire d’un patient mourant ou décédé, malgré les efforts d’un travailleur social.

«Ce n’est pas un piège. Ce n’est pas que nous n’ayons pas fait assez d’efforts. Parfois, les problèmes du passé sont si graves qu’il n’ya aucun moyen (la relation) de s’apaiser », a déclaré Chew, citant la violence domestique et les relations extraconjugales comme des cas difficiles.

Elle et ses collègues font face à «beaucoup d’émotions» face à des familles fracturées.

«Mais après quelques heures de calme et de réflexion, la famille (peut) rappeler et dire:« Je suis désolée. Je n’aurais pas dû claquer la porte (devant vous), mais je ne l’ai pas vu depuis très longtemps », at-elle déclaré.

Les «percées» surviennent lorsqu'elle voit les familles se réconcilier. Mais même si une famille ne progresse qu'après le décès de la patiente, c'est un moment «triomphant» dans son travail.

"C’est très ironique parce que nous avons affaire à la mort", at-elle admis. «Mais c’est comme si la personne n’allait pas faire ce dernier voyage par elle-même, c’est (pendant) le processus de crémation, les derniers sacrements, la famille là-bas.

"C’est le sentiment que je ne pourrais pas lui sauver la vie – je ne peux pas défaire cela – mais au moins je peux faire le dernier voyage respectable et digne."

REGARDER: Elle traque les familles des morts disparues depuis longtemps (4:52)

CONTACT TRACING

Même si les patients peuvent lui parler de leurs proches, c’est une chose quand ils ne peuvent pas et ne sont pas entrés sans aucune pièce d’identité. Et certains d'entre eux meurent subitement.

C’est à ce moment-là que les travailleurs sociaux dans le domaine de la santé comme elle doivent jouer sans relâche pour retrouver le plus proche parent – comme l’époque où un homme âgé a eu une crise cardiaque pour acheter un dîner.

Il ne possédait qu'une trousse à clés, mais cela suffisait pour fournir des «informations préliminaires»: un numéro de téléphone inscrit sur un calendrier de poche. Le numéro appartenait à un ami qu'il avait rencontré quelques jours auparavant.

«Alors, l'ami a dû nous aider mais nous a vaguement donné certaines informations», a raconté Chew.

Deux adresses de logements étant données comme adresse possible de l’homme et l’incertitude quant à l’étage, elle s’est rendue au poste de police du quartier voisin «pour vérifier si quelqu'un avait déjà déposé une déclaration de personne disparue».

«C’est là que nous avons rencontré la famille», a-t-elle déclaré. "Nous étions là en même temps."

Dans ce cas, la recherche des contacts a pris plusieurs heures, mais il s’agit généralement de «plusieurs jours de dur labeur», de se rendre sur le site où la patiente a été prise en charge et de se faire frapper à nouveau les portes au visage.

Parfois, les travailleurs sociaux du secteur médical doivent vérifier auprès des voisins du patient s'ils recherchent des contacts.

Parfois, les travailleurs sociaux du secteur médical doivent vérifier auprès des voisins du patient s'ils recherchent des contacts.

Par exemple, un patient peut ne pas avoir changé l'adresse sur sa carte d'identité. "Quand vous frappez et dites:" Savez-vous ceci et ainsi de suite ", et les gens savent que vous venez d'un hôpital … parfois, ils ne réagissent pas très bien", a-t-elle déclaré.

Parfois, si on nous appelle au milieu de la nuit, ils sont très contrariés, car ils ne connaissent pas la personne.

Le plus long temps qu’elle a pris pour retrouver le plus proche parent d’une personne décédée a duré une semaine.

La patiente, qui vivait seule, avait un frère et tout ce qu’elle savait sur lui, c’était le café dans lequel il était allé, selon les propos d’un ami du patient âgé de 80 ans.

Mais comme le frère était à l’étranger à ce moment-là, elle a dû attendre que l’ami du patient le revoie.

«Il ne savait même pas que le patient était de retour à Singapour. En raison d’un désaccord, le patient était parti à l’étranger. La famille… pensait qu'il était absent », se souvient-elle.

"Malheureusement, le patient avait déjà été incinéré à ce moment-là."

Elle a souligné qu'il était essentiel que les travailleurs sociaux du secteur médical se mobilisent lorsque la recherche des contacts est nécessaire.

«Il y a une différence entre voir votre proche décédé et une certaine chaleur, par rapport à une personne qui reste dans la morgue pendant un ou deux jours», a-t-elle déclaré.

Pour les patients non identifiés, Melissa Chew appelle pour retrouver leurs parents ou demande aux pompes funèbres de faire les derniers sacrements.

Pour les patients non identifiés, Chew appelle pour retrouver leurs parents ou demande aux pompes funèbres de faire les derniers sacrements.

Tendance à la vie

Chew avait toujours voulu un travail rapide et cela fait maintenant 16 ans qu'elle est assistante médicale.

Au fil des années, la recherche de contacts est devenue «un peu plus facile, car nos patients sont aujourd'hui très bien connus de nombreux services», tels que les centres d'activités pour personnes âgées, les centres de services à la famille et d'autres agences.

Les cas de décès et de deuil ne représentent toutefois que 20% de son travail. Ses autres types de gestion de cas comprennent l’aide financière aux patients.

Mais les familles peuvent aussi avoir besoin d’une aide financière lors du décès d’un patient, surtout s’il est le seul soutien de famille. Ils pourraient avoir besoin de conseils de chagrin aussi.

Les assistants sociaux médicaux sont donc présents lorsque les médecins informent les parents d’un décès, en particulier de morts subites.

Melissa Chew, assistante sociale médicale principale à l'hôpital de Tan Tock Seng, se dirigeant vers les salles communes.

Marcher dans les quartiers TTSH.

Le cas le plus traumatisant que Chew ait vu était il y a environ trois ans lorsqu'un garçon de 16 ans – son plus jeune patient jusque-là – s'était effondré à l'extérieur et était mort dans les urgences après l'échec des efforts de réanimation. Il était le seul enfant.

«C'était très difficile pour la mère. Elle était en train de tomber en panne », se souvient-elle. "(Elle a même) dit que … (elle ne voulait plus vivre)."

En pareil cas, les assistants médicaux de TTSH sont prêts à accompagner le domicile familial. Mais l'équipe a réussi à identifier des «piliers solides» – des parents qui pourraient «stabiliser la famille».

«Dans un cas où il existe un très bon soutien familial, vous devez simplement… guider et enseigner aux membres de la famille ce qu’ils doivent surveiller, ce qu’ils doivent dire (et) ce qu’ils doivent faire», a expliqué Chew.

Une collaboration étroite avec le personnel de la morgue est également nécessaire pour éviter tout contretemps pour une famille en deuil.

Des préposés à la morgue conduisant un cadavre à l'hôpital Tan Tock Seng.

Les préposés à la morgue en train de faire rouler un cadavre.

"Chaque chose que nous faisons, chaque chose que nous disons compte, car ils se souviennent toujours de ce processus", a-t-elle ajouté. «Ce que les travailleurs sociaux peuvent faire, c'est veiller à ce que tout le processus se déroule sans heurts.»

Ces professionnels peuvent également faire des suivis après l'enterrement, «pour s'assurer que la famille va bien».

Chew est resté en contact avec la famille qui a perdu son adolescent pendant trois mois. Son cas le plus long, qui impliquait un «deuil compliqué» et une intervention psychiatrique, a duré un an.

Le travail qu'elle fait pour aider toutes ces familles est «très significatif» pour elle et reste également «très excitant». Elle a déclaré: "Tous les jours, je ne sais pas ce qui va se passer."

C'est ce qu'elle rappelle aussi à son équipe. «Je n'arrête pas de dire à mes assistantes sociales:« Un accident, une fraction de seconde, la vie de la famille change pour toujours », a-t-elle confié.

«La vie est très précieuse. C’est pourquoi je me fais un devoir de dire à mon père et à ma mère que je les aime beaucoup tous les matins avant de quitter la maison. "

Lisez à propos des leçons de vie et de mort à la morgue de l’hôpital, et du jeune homme de 80 ans qui s’occupe des pauvres personnes âgées seules, en vie ou en mort.

Melissa Chew, assistante sociale médicale principale de TTSH, emmène les proches d'un patient dans une salle de consultation

Mâcher en emmenant les proches du patient dans une salle de consultation.

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