Pas de porkies: Boks win pourrait être écrit dans les étoiles

Tokyo (AFP) – L'Afrique du Sud compte beaucoup plus que la prédiction orientale pour décrocher la Coupe du monde – mais pour les adeptes de l'astrologie chinoise ancienne, les Springboks pourraient valoir un battement.

Sous le système du zodiaque chinois, l'année du cochon tombe tous les 12 ans et les Sud-Africains doivent donc transformer l'Angleterre en bacon craquant lors de la finale du samedi à Yokohama – 12 ans après leur dernier titre en 2007, qui a eu lieu 12 ans après leur première.

"Il n’ya aucune raison que nous ne puissions pas être une force dans le rugby mondial", a déclaré l'entraîneur-chef sud-africain Rassie Erasmus, portant une paire de bracelets au poignet gauche, pour tenter de convaincre les courageux guerriers samouraïs du Japon.

Erasmus, de son propre aveu légèrement superstitieux par nature, a expliqué: «L’un d’Oita, l’autre de Miyazaki – un esprit de combat».

L'Angleterre, qui est toujours la seule partie de l'hémisphère nord à remporter la Coupe du monde après avoir remporté le trophée en 2003, a renversé la Nouvelle-Zélande championne en titre 19 à 7 la semaine dernière pour priver les All Blacks de leur titre de meilleurs au monde.

Les Anglais ont l'air d'une force irrésistible alors qu'ils tentent de compléter le balayage des Trois Nations après avoir battu l'Australie 40-16 en quart de finale.

Mais ils font face à un objet apparemment immobile face aux imposants Springboks, qui ont bien résisté à leur défaite face à la Nouvelle-Zélande lors de leur premier match de poule avec une série de performances en acier.

La première victoire de l’Afrique du Sud en Coupe du monde sur son sol national en 1995, huit ans après la première édition du rugby showcase, a marqué un tournant historique pour un pays qui tente de se remettre de l’apartheid.

– Faire des heures supplémentaires –

Quand ils ont rencontré une équipe anglaise qui souhaitait conserver son titre en 2007, un certain Eddie Jones sud-africain avait travaillé pour eux en tant que conseiller de l'entraîneur-chef de Boks, Jake White.

Il travaillait maintenant avec l’Angleterre et avait été déchiré quatre ans auparavant en tant qu’entraîneur de son Australie natale lorsque le but supplémentaire de Jonny Wilkinson avait fait couler les Wallabies.

Par un étrange caprice, l’Angleterre n’a jamais remporté une grande finale sportive mondiale sans prolongation.

Les héros de Sir Alf Ramsey lors de la Coupe du monde de football 1966 étaient sur le point de vaincre l'Allemagne de l'Ouest en 90 minutes à Wembley avant qu'un but égalisateur ne l'oblige à prolonger le temps alloué et à préparer le terrain pour que Geoff Hurst complète son fameux tour du chapeau dans une victoire de 4-2 .

Le but de Wilkinson en 2003 s’est inscrit dans les dernières secondes du temps additionnel à Sydney, tandis que les joueurs de cricket d’Angleterre ont battu la Nouvelle-Zélande dans la finale de la Coupe du monde de cet été, après que les deux équipes se soient retrouvées face à un "super" avec le match dans une impasse.

Mais Jones, qui a toujours le blazer de la Coupe du Monde 2007 de Bryan Habana, que lui a légué la légende des Springboks, se moque bien de la chance, de l’observation des étoiles ou des 12 ans de démangeaisons de l’Afrique du Sud.

"Peut-être que je le porterai", a taquiné Jones, un des grands marchands de rugby.

"Je pense que ça me va toujours, je n'ai pas pris autant de poids depuis."

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