J'ai envoyé mon ADN en Norvège pour des conseils nutritionnels personnalisés,

La nutrition personnalisée, où votre ADN vous dit quoi manger et quoi ne pas manger, gagne du terrain. Et pour ceux qui ont de l’argent, un certain nombre d’entreprises offrent désormais des conseils nutritionnels entièrement personnalisés visant à améliorer votre santé globale.

Après avoir étudié ce domaine pendant un certain nombre d'années, j'ai pensé qu'il était temps de mettre mon argent au bon endroit et de découvrir par moi-même ce que c'est que de recevoir un conseil nutritionnel personnalisé en fonction de ma génétique. J'ai donc envoyé un échantillon de salive à une entreprise norvégienne hautement recommandée par un ami diététiste.

Les résultats sont revenus et j'ai été choqué de découvrir que j'avais une prédisposition génétique à l'hypercholestérolémie et aux maladies cardiovasculaires, ce qui peut être évité en apportant de simples changements alimentaires – ce que j'ai depuis. En voyant les preuves me concernant, seul moi, et non une note générique d’alimentation saine, a littéralement porté le message à la maison. À première vue, je n'ai vu que ma mortalité éventuelle. Mais en regardant de nouveau sous un jour plus positif, j’ai vu que j’avais maintenant la clé pour remettre cette mortalité à plus tard et j’ai agi.

Pour résumer, je suis maintenant presque entière et la pilule de vitamine «B» éclater, car selon ma génétique, je ne peux pas absorber ce dont j'ai besoin uniquement de l'alimentation. Et comme la viande est la principale source de cholestérol LDL – celle que l’on appelle parfois «mauvais cholestérol», car elle augmente le risque de maladie cardiaque et d’accident vasculaire cérébral, je suis maintenant végétarien et mon cholestérol est normal.

Bien sûr, ce régime ne serait pas «sain» pour tout le monde car tous ne sont pas intolérants à l'alcool. Tout le monde n'aura pas non plus de tendance génétique aux maladies cardiovasculaires. Ce n’était pas toutes les mauvaises nouvelles cependant, apparemment, je suis tolérant à la caféine et aux produits laitiers, donc je peux déguster du fromage (moins de matière grasse naturellement) et, heureusement, du café.

Digérer les données

Mais faire le test m'a fait penser, est-ce que tout le monde n’a pas le droit de connaître le risque alimentaire lié à sa santé? Et les jeunes ne sont-ils pas les mieux placés pour apporter des changements susceptibles d’apporter des avantages durables à la santé et au bien-être? Et que dire de la majorité des membres de la société qui n’ont pas l’argent nécessaire pour se débarrasser de quelque chose qui ne produira des avantages que si les changements alimentaires sont apportés?

Que je fasse des changements alimentaires ou non, j'avais le droit de connaître cette information sur ma santé. C’est dommage que je n’aie pas eu cette information dans la vingtaine plutôt que dans la soixantaine. À ce moment-là, mon corps pourrait déjà avoir des dommages irréparables.

La technologie existe, alors pourquoi ne l’utilisons-nous pas?
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Pour le moment, ces informations ne sont disponibles que pour ceux qui en ont les moyens. Et le problème avec cette approche est que si les services de santé publique ne proposent pas une nutrition personnalisée à tout le monde dans le cadre des soins de santé de routine, cela pourrait bientôt aggraver les inégalités en matière de santé, ce qui créerait un impact négatif sur la santé.

Rendre le futur personnel

Au début de 2019, le NHS s'est engagé à collecter des informations génétiques sur tous les patients fréquentant les cliniques. Mais c’est probablement un cas de trop peu et de trop tard, car les personnes qui fréquentent les cliniques risquent déjà de souffrir de conditions qui se développent. Étant donné que des technologies de nutrition personnalisées sont déjà disponibles, il semble contraire à l'éthique de laisser les gens traverser la vie sans savoir comment ils peuvent s'empêcher de tomber malades. Et comme le montre la recherche, les objectifs nutritionnels personnalisés peuvent être motivants pour les patients.

Le projet de recherche Food4me, financé par l'Union européenne et auquel j'ai collaboré, a révélé qu'une approche personnalisée était motivée non seulement parce que les informations sur lesquelles reposent les conseils sont adaptées, mais aussi parce qu'elles laissaient l'individu sous contrôle.

Il est donc clair que nous devons commencer à utiliser la technologie génétique pour prévenir les maladies maintenant. La nutrition personnalisée a le potentiel de réduire le fardeau de la maladie sur les services de santé et, ce faisant, de réduire les dépenses publiques en soins de santé. Bien sûr, tous les patients n’apporteront pas tous les changements nécessaires, mais une fois que les personnes auront cette information, ce qu’elles en feront dépend de leur choix – et c’est leur choix.

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